Die Geschichte von Drop Dead


Es war einmal, als Oli Sykes ein unruhiger Teenager auf dem College war. Er studierte Film, aber es war weder interessant noch kreativ – er dachte, er würde Filme machen – und der Lehrer war eine langweilige, unmotivierte Person. Das, dachte er, während er sich Kunstfilme ansah, war wie in der Schule. Und Oli hasste die Schule. Er litt an ADHS und konnte sich deshalb nicht gut konzentrieren, eine unsichtbare Eigenschaft, die Lehrer glauben ließ, er sei streitlustig oder faul. „Du gibst dir nicht genug Mühe“, hörte er immer.


Um seiner Frustration und seinem kreativen Ausdruck Ausdruck zu verleihen, ging der 17-Jährige zu Hardcore-Gigs und moschte. Es war 2004. Dies war die Ära von Myspace: Als Teenager in ihren Schlafzimmern zum ersten Mal kostenlos Musik aus Szenen auf der ganzen Welt entdecken konnten, die sie liebten. Warum konnte er das nicht auch tun? Er beschloss, mit anderen Kindern aus Sheffield eine Band zu gründen und Bring Me The Horizon war geboren.


„Diese College-Sache ist nichts für mich“, sagte Oli zu seiner Mutter Carol. „Ich steige aus.“ Carol unterstützte uns. Sie hatte gesehen, wie aufgeregt ihr Sohn war, als er mit dem College anfing, und im Laufe der Monate wurden seine Schultern auf dem Heimweg immer tiefer. „Warum gründen Sie nicht ein kleines Unternehmen? „Das würde einem etwas Geld einbringen, um zur Bandprobe zu reisen“, sagte sie. „Bekommen Sie kein 9-to-5 – Sie müssen sich auf die Band konzentrieren!“ Sie dachte bescheiden und lokal: Sie druckte Familienfotos auf Kissen oder Tassen mit lustigen Sprüchen.


Aber Oli dachte nie kleinlich. Er wurde lebhaft und besessen von großen Ideen. „Ich möchte meine Kunst auf T-Shirts bringen“, sagte er zu Carol. Er hatte gesehen, wie kleine Marken in Amerika wie Johnny Cupcakes und Famous Stars and Straps die Heavy-Musikszene eroberten, und wusste, dass es in England nichts Vergleichbares gab. Es waren keine riesigen Konzerne und alle Bands, die er liebte, trugen sie. Er wollte sie auch tragen, konnte sich aber die Versandkosten nach Großbritannien nicht leisten. Die Gründung eines eigenen, unabhängigen Bekleidungsunternehmens schien machbar und die Konzepte schwirrten ihm bereits durch den Kopf – er wusste genau, was er tun würde und wie er es tun würde. Außerdem: Wenn er seine eigene Kleidung herstellte, könnten er und seine Band sie tragen.


Zwischen der Screamo-Musik, die ihr Sohn mit BMTH machte, und diesem neuen Traum unterstützte Carol ihn zögernd. Sie konnte diese gewagten Projekte nicht verstehen. Dennoch wusste sie, dass Oli alles tun konnte, wenn er es sich vorgenommen hatte. Sie sah, wie konzentriert und intensiv er beim Zeichnen wurde. Seine Fantasie verblüffte sie, die Dinge, die sie sah, wie er sie zu Papier brachte, waren jenseitig, seltsam, fantastisch. Was die Suche nach einem „richtigen Job“ betrifft, so war er inzwischen mit Tätowierungen übersät und fiel überall auf, wo er hinging. Also beschloss sie, Oli fünfhundert Pfund zu leihen, um seine Modelinie zu starten und seine erste T-Shirt-Serie herzustellen, unter einer Bedingung: Er musste eine örtliche Business School besuchen.


Olis erste T-Shirt-Designs waren … anders. Eines zeigte eine kleine Zeichnung eines Zombies in einem karierten Hemd mit der Aufschrift „Die radikalsten Zombies tragen Cowboy-Shirts“. Ein anderer hatte einen Geist im Pacman-Stil mit einer Sprechblase und einem Liebesherz darauf. Diese T-Shirts sollten so schmal wie möglich sein, entschied Oli. „Die wird niemand kaufen“, dachte Carol, als sie sie ansah. Oli hatte beschlossen, die Marke Coffin Ink zu nennen, änderte den Namen jedoch in allerletzter Minute in etwas anderes, weniger Gothic, etwas cooler: Drop Dead .


Doch wie auch immer sein Unternehmen hieß, es wäre beinahe an der ersten Hürde gescheitert. Oli bestellte die von ihm entworfenen T-Shirts in Amerika und sie kamen nicht an. Monatelang wartete er. Dann kam eine E-Mail: Das Unternehmen war pleite. Seine fünfhundert Pfund waren bis auf den Penny ausgegeben worden. Glücklicherweise gewährte der Kurs den Studenten ein Stipendium in Höhe von 500 Pfund und er erteilte den gleichen Auftrag an ein britisches Unternehmen. Am Ende kam die amerikanische Firma zurück und sagte, sie wolle der Bestellung nachkommen, und so gingen beide Bestellungen nur wenige Wochen nacheinander an Olis Tür. Drop Dead war wieder da.


Von Olis Schlafzimmer aus erstellte er selbst die einfache Website, richtete ein Paypal ein und verlinkte die Kleidung auf der Myspace-Seite seiner Band. Er ließ seine Freunde und deren Freundinnen die Kleidung modellieren und fotografieren. Dies war eine völlig selbstgebaute Operation. Am Tag der Markteinführung waren Olis Eltern so überrascht. Drop Dead war sofort ein Erfolg und verkaufte Hunderte dieser T-Shirts.


An der Wirtschaftsschule war Oli der Jüngste, umgeben von 40- bis 60-Jährigen. Man dürfe nicht damit rechnen, im ersten Jahr sein Geld wiederzubekommen, hieß es im Zimmer. „Ich habe mein Geld bereits zurückbekommen“, sagte Oli übermütig. „Ich habe meine T-Shirts letzte Woche online gestellt und sie waren bereits ausverkauft.“ Der Lehrer und die anderen Schüler starrten ihn finster an.


Eines Abends fuhr die Band für eine Show im Leeds Cockpit an. Sie konnten nicht glauben, was sie sahen: fünfhundert Kinder, die genauso gekleidet waren wie sie. „Man kann einen BMTH-Fan aus einer Meile Entfernung erkennen“, sagte Oli zu seinen Bandkollegen. Zwischen „Drop Dead“ und seiner eigenen, einzigartigen Unisex-Interpretation darüber, wie sich Teenager aus Amerika auf Myspace kleiden, hatte er einen Look ins Leben gerufen. Er hat diesen US-Stil gehackt und ihn auf eine für ihn verständliche englische Art zusammengestellt. Zu dieser Zeit war Oli mit einem Mädchen aus Amerika zusammen und sie ließ Oli zum Spaß Haarverlängerungen anbringen. Er schaute in den Spiegel und dachte: „Krank, ich benutze diese!“ Die Band trug die Jeans ihrer Freundin, stahl das Make-up ihrer Mutter und trug gefälschte Converse, die sie für drei Pfund in der High Street gekauft hatte. Die Fans folgten ihnen auf Schritt und Tritt.


Der Zeitpunkt war goldrichtig. In diesem ersten Jahr machte Drop Dead 60.000. Im zweiten Jahr verdienten sie 200.000. Bis zum dritten Mal hatten sie 380.000 erreicht und von da an wuchs der Betrag weiter in die Millionen. Die Emo-Rock-Szene explodierte in Großbritannien und zum ersten Mal konnten alternative Kinder im ganzen Land die Kleidung, die sie wollten, von einem anderen alternativen Kind kaufen. BMTH-Anhänger und darüber hinaus wollten unbedingt Teil von etwas sein. Oli war ein Anführer: Er hatte das erste unabhängige, internetbasierte Bekleidungsunternehmen im Vereinigten Königreich gegründet.


Jeden Tag legte Oli den fünfzehnminütigen Fußweg von seinem Haus zum Postamt zurück, um die Bestellungen persönlich abzugeben. Zuerst war das in Ordnung, alle Pakete in einer kleinen Tüte. Nur wenige Monate später lief er den ganzen Tag mit riesigen Säcken vom Postamt hin und her. Die Postangestellten hassten ihn – diese Pakete gingen nach Amerika, Australien und in die ganze Welt –, weil seine Bestellungen so lange dauern würden. Wenn die Einheimischen ihn im Postamt sahen, drehten sie sich um und gingen hinaus.


Als BMTH ihre erste richtige Amerika-Tournee seit zwei Monaten machte, sagte Carol, sie würde übernehmen. Als Oli zurückkam, hatte sie Drop Dead aus ihrem Haus in das Geschäftszentrum gebracht, das gleiche, in dem Oli seinen Kurs absolviert hatte. Sein jüngerer Bruder Tom, seine Cousine Hannah und seine Highschool-Freunde begannen für ihn zu arbeiten – das Unternehmen boomte und das Team wurde zu einer umwerfenden Familie. Auch die Drop Dead Army wuchs: Oli gab Drop Dead an seine Freunde in britischen Bands wie Architects, You Me at Six und Enter Shikari und an amerikanische Bands wie A Day To Remember. Jeder in der Szene schien es zu reproduzieren.


Spulen wir vor ins Jahr 2009, vier Jahre nach dem Start. Olis Entwürfe mussten mit seiner Fantasie Schritt halten. Die Herstellung von T-Shirts und Hoodies hatte ihre Grenzen. Außerdem hatten andere Kinder den Erfolg von Drop Dead gesehen und begonnen, ihre eigenen unabhängigen alternativen T-Shirt-Marken zu gründen. Eine große Einzelhandelskette bat darum, Drop Dead auf Lager zu haben, und nachdem Oli nein gesagt hatte, tauchten dort bekannte Designs auf. Deshalb beschloss er, mit Unternehmen in China zusammenzuarbeiten, um maßgeschneiderte Stücke herzustellen. Das erste Stück, das er machte, war der ikonische Kapuzenpullover mit Katzen und Fledermäusen: hellblau mit Katzen und Fledermäusen überall. „Bist du dir da sicher?“ fragte Carol noch einmal. Oli war sich sicher. Von dem Moment an, als es online ging, verkaufte es sich tausende und wurde zum Drop Dead-Kultklassiker. Jedes Emo-Kind wollte eins. Oli war wie ein Kind im Süßwarenladen – Schuhe, Taschen, Jacken, er wollte alles selbst herstellen .


Kontroversen waren für Oli kein Unbekannter – er liebte es, die Dinge mit schockierenden Designs aufzumischen. Carol erhielt Anrufe mit Beschwerden, meist von Eltern, deren Kinder Drop-Dead-Sachen wollten. Er liebte es, Filme und Bands auf der Kleidung zu parodieren. Einmal überarbeitete er das Slayer-Logo und erhielt eine Unterlassungsverfügung. Auf einer anderen Linie waren Love Heart-Zeichnungen zu sehen, aber statt süßer Botschaften standen Dinge wie „Blow me“, „Choke“ und „Trink Bleichmittel“. Jude Law und Sadie Frosts 12-jährige Tochter Iris Law trug das Kleid zur Fashion Week. Alle Zeitungen berichteten darüber und Swizzlers, die Love Hearts herstellen, schickten eine Unterlassungserklärung. Hoppla.


Als nächstes verpasste Oli einem Cartoon von Felix the Cat das „Drop Dead“-Makeover – das Gehirn dieses verfluchten Felix wurde freigelegt. Dreamworks schrieb Drop Dead eine Nachricht und teilte ihm mit, dass sie ihm das Bild lizenzieren würden, wenn er zahlen wolle. In Olis Kopf ging eine Glühbirne an: Das war eine Möglichkeit?! Schon bald arbeiteten Drop Dead mit Jurassic Park, Gremlins, Sonic, Star Wars, Sega, den Simpsons und später Game of Thrones zusammen. Drop Dead war jetzt zu groß, um frech zu sein. Aber sie könnten mit diesen alten Charakteren befreundet sein und den Marken, denen sie gehörten, ein paar kulturelle Highlights geben. Dies waren Shows und Filme, die Oli als Kind so sehr geliebt hatte, und da Oli Oli war, wählte er die gewalttätigen, seltsamen und insgesamt abtrünnigen Charaktere aus, mit denen er herumspielen konnte. Anstatt ein Homer-Design zu entwerfen, entschied er sich immer für Itchy und Scratchy.


Drop Dead war nicht mehr nur eine bahnbrechende Marke für Rocker. Mitte der 2010er Jahre trugen Miley Cyrus, Justin Bieber und Katy Perry Olis Designs. Das verärgerte einige Originalfans, die sauer waren, dass ihre alternativen Klamotten riesig geworden waren. „Auch wenn man ihre Musik nicht mag, das ist verrückt und ich liebe sie“, dachte Oli. Als Bieber in die Sheffield Arena kam, um dort zu spielen, schenkte Tom ihm noch mehr Drop-Dead-Kleidung. Er ging hinter die Bühne und sah den Tourbus des Sängers darin parken. Plötzlich kam The Bieb auf einem Segway hinter ihm her. „Ich ficke wirklich mit Drop Dead. Ich mag den satanischen Scheiß nicht, aber ich liebe die Marke“, sagte Bieber, nahm die Klamotten, versetzte Tom einen Fauststoß und ritt davon.


In der Zwischenzeit war der zukünftige Co-Kreativdirektor [?] [****] ein jugendlicher Drop-Dead-Fan, der in seinem eigenen Schlafzimmer lernte, Kleidung zu entwerfen. Er sammelte so viel Drop Dead wie er konnte und liebte es, wie die Marke ihn dazu ermutigte, mit Röcken, weiten Hosen und ungewöhnlichen Silhouetten zu experimentieren. Eines Abends nach einer BMTH-Show traf [****] Oli und schenkte ihm eines seiner eigenen Designs. „Komm und arbeite mit mir“, sagte Oli zu dem 20-Jährigen. Fast sofort flog [****] mit Oli nach Tokio, um einen Pop-up-Store zu eröffnen. Der junge Designer konnte es nicht glauben: Japanische Kinder standen Schlange vor dem Block und die Polizei musste die Menge überwachen. Bald trugen weitere Promis wie Billie Eilish, Grimes, Ed Sheeran und der verstorbene Lil Peep die Kleidung, die er und Oli gemeinsam entworfen hatten. „Oli ist mit seiner Vision kompromisslos“, stellte [****] beeindruckt fest. Er hat gelernt, dass es Oli egal ist, ob er Geld verliert, wenn ein Produkt eintrifft, das nicht perfekt ist, vom Stoff über die Farben bis hin zu den Texturen der Designs. Es geht nicht raus.


Jede Reise führt ihre Charaktere durch aufregende Höhen und erdrückende Tiefen. Die Drop Dead-Geschichte ist nicht anders. Es gab Zeiten, in denen Oli aufgeben wollte. In vielerlei Hinsicht war es, als hätte er eine andere Band – er musste mit den Wünschen, Bedürfnissen und Emotionen eines Teams und einer Familie klarkommen. Als seine Band mit ihrer Identität als Rock- und Alternative-Musik kämpfte, erlebte Drop Dead immer wieder Popularität oder Veränderungen. Manchmal war Oli in London in der Nähe seines Ladens in der Carnaby Street und fragte sich, ob er hineingehen sollte – es fühlte sich zu seltsam an, es zu tun. Als der Rock so aussah, als wäre er verschwunden, musste sich Oli fragen: „Wer sind Drop Dead-Kids?“ Wer sind meine Leute?“


Als im Jahr 2020 eine weltweite Seuche ausbrach, blieben Oli und seine Familie zusammen im selben Haus, um sich gegenseitig Gesellschaft zu leisten. „Vielleicht ist es jetzt an der Zeit, Drop Dead zu schließen“, sagte Oli zu seiner Mutter. Carol hatte Oli schon seit Jahren gesagt, dass Drop Dead eine Retro-Kollektion machen sollte, aber er wollte alte Sachen nicht noch einmal aufgreifen – er wollte immer weitermachen. Aber irgendetwas an der Nostalgie, die jeder während des Lockdowns verspürte, veranlasste ihn, dem zuzustimmen. Alte Designs gingen auf die Website und Drop Dead-Fans waren begeistert. Er erkannte, dass er es liebte, sich durch Mode auszudrücken, das konnte er nicht einfach so lassen. So wie Oli das Drop-Dead-Logo viele Male geändert hatte – etwas, was man den Schülern seiner Wirtschaftsschule nie erlaubte –, konnte er dafür sorgen, dass Drop Dead mit der Zeit ging und es so machte, wie er es wollte. Oli selbst hatte sich immer wieder verwandelt, ebenso wie Drop Dead.


Fast zwei Jahrzehnte später ist Drop Dead immer noch der stärkste Trendsetter im alternativen Modebereich. Kinder aller Couleur tragen es, ebenso wie die Erwachsenen, die es als Kind lieben. Die Haute Couture übernimmt vieles von dem, was Drop Dead vor Jahren gemacht hat, aber diese Kleidung stammt aus der alternativen Welt, die sich Menschen aus dieser Subkultur ausgedacht haben. So wie Oli als Teenager mit der Flexibilität seiner Modewahl experimentierte, tun dies junge Menschen mehr denn je. Aber jetzt gibt es keine Genres, keine Kontrolle über Szenen, Musik und Kleidung. Dies ist eine Marke für alle, die auffallen und sich gleichzeitig zu dem entwickeln möchten, der Sie sein möchten. Wenn Sie nicht einverstanden sind, können Sie „Drop Dead“ verwenden.

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